يوم الأحد NOIRE: المؤرخ الأسود يشارك التاريخ الخفي لنيوتاون ، حي تاريخي للسود في فلوريدا

  ساراسوتا

المصدر: بإذن من Sarasota History Centre، Jetson Grimes Collection، Patrick / TJM



يقع حي نيوتاون التاريخي في عمق ساراسوتا بولاية فلوريدا ، حيث توافد الآلاف من السكان الأمريكيين من أصل أفريقي في أوائل القرن العشرين. بنى مجتمع السود ملاذًا آمنًا خاصًا بهم في المدينة الساحلية الجذابة بعد أن فرضت قوانين جيم كرو الفصل العنصري في جميع أنحاء الجنوب. تم إنشاء الحي في عام 1914 ، وكان في يوم من الأيام موطنًا لعدد من رجال الأعمال السود الصاخبين الذين توحدوا لتطوير منطقة الأعمال المزدهرة في نيوتاون ، مما سمح للمجتمع بالاكتفاء الذاتي. عندما شكل الفصل العنصري والعنصرية تهديدًا لتعليم مجتمع السود وقدرتهم على تلقي الخدمات الاجتماعية الحاسمة ، اجتمع سكان نيوتاونيت معًا لبناء مدارسهم وكنائسهم ومحلات البقالة والأنظمة الاجتماعية الخاصة بهم ، واستعادوا حريتهم بجرأة. كانت المرونة والإيمان بلا شك في صميم روح نيوتاون التي لا تقهر.

بينما إرث ساراسوتا منسية مكة السوداء تم إخفاءه إلى حد كبير عن التاريخ والكتب المدرسية ، يقوم أحد المؤرخين الثقافيين بمهمة توثيق ماضي نيوتاون الغني وكشف النقاب عن أبطال الحي الذين وقفوا في الخطوط الأمامية للحرية لضمان مستقبل أفضل للجيل القادم.

قال الرئيس التنفيذي و رئيسة التحالف الثقافي الأفريقي الأمريكي في ساراسوتا ، فيكي أولدهام ، التي تعمل على تجميع تاريخ نيوتاون قطعة قطعة.

“كان يقع بالقرب من منطقة وسط المدينة. كان موظفونا هم الرواد الأوائل الذين عملوا في منازل الأثرياء كخدم منازل وطهاة وبستانيين ، لذلك كان هناك بالفعل مجتمع مكتفي ذاتيًا في أوفرتاون '، قالت. سيدتي فوق التكبير.

يقع في شارع سنترال أفينيو والشارع السادس اليوم ، وقد تضخم مع Overtown الأسواق المملوكة للسود ، دار سينما مزدحمة ومتاجر بضائع وفرت للمجتمع كل ما يحتاجونه للبقاء على قيد الحياة. ومع ذلك ، للأسف ، بسبب Jim Crow Laws ، تم دفع سكان Overtown إلى الجانب الشمالي من Sarasota ، لكنهم استخدموا مهاراتهم كطهاة ومطورين وحاصدين لبناء مجتمع Newtown ، وعملوا بلا كلل للحفاظ على ازدهار الحي.

أولدهام ، وهو أيضًا مؤسس منظمة Newtown Alive العمل على الحفاظ على تاريخ الجيب الأسود الغني ، نشأ في قلب مدينة نيوتاون في الخمسينيات والستينيات. لديها ذكريات جميلة عن بعض سكان الحي بما في ذلك جدتها ، فيولا ساندرز ، التي أسست جمعية Amaryllis Park Neighborhood Association ، وهو برنامج مجتمعي حيث سيجمع السكان أموالهم معًا لإنشاء صندوق للخدمات الطبية والاجتماعية.

أوضح أولدام ، 'كان الأمر كله يتعلق بمساعدة جارك'. 'إذا تعرض أحد الجيران للخسارة ، وكان حزينًا على أحد أفراد أسرته ، فإن جدتي ستجمع بين الجيران. كانت تذهب من باب إلى باب وتجمع هذه الأموال وتضع سلة هدايا معًا وتعطيها لتلك العائلة نيابة عن الجميع. إنه ممتع لأنني أتذكرها حملتنا في عربة المحطة القديمة. رأيتها تجمع المال ، لكنني لم أفهم حقًا ما كانت تفعله '.

في الواقع ، لم يكن لدى أولدهام أي دليل على أن جدتها كانت مؤسس شريان الحياة المركزي للمجتمع. صدمت لرؤية اسم جدتها في المستودعات بعد هي وفريقها ذهب الباحثون للحفر للكشف عن شظايا من تاريخ نيوتاون. قادتها المعلومات الصغيرة ولكن المهمة إلى اكتشاف المزيد من الأحجار الكريمة المخفية حول الدور الحيوي لجدتها داخل المجتمع.

'كانت جدتي أيضًا عضوًا في ما يسمى جمعية ليلي وايت الخيرية. قال أولدهام ، كما تعلم ، كان فرعًا من أحد تلك المحافل الماسونية.

كانت السيدة ساندرز ، مرتدية زي أبيض وحذاء وطربوش جميل ، تتوجه صباح كل سبت لحضور اجتماعها الأسبوعي مع الجمعية.

وتابعت: 'علمت خلال بحثنا أنه كان نادٍ ، إذا صح التعبير ، وأنهم سيدفعون المستحقات'. 'في مرآبنا ، وجدت بعض الإيصالات بالمستحقات التي دفعتها والتي دخلت في قدر كبير. الأموال المدفوعة لخدمة سيارات الإسعاف لنقل أفراد الأسرة السود إلى مستشفى في سانت بطرسبرغ أو تامبا للحصول على الخدمات الطبية لأنهم لم يتمكنوا من الذهاب إلى مستشفى ساراسوتا التذكاري للحصول على الخدمات إذا احتاجوا إلى شيء يتجاوز ، على سبيل المثال ، ما يمكن أن تقدمه القابلة ،' هي اضافت. 'لقد اندهشت. كانوا مصممين على الاعتناء بأنفسهم. لا يمكنهم الاعتماد على أي شخص آخر '.

  ساراسوتا

المصدر: بإذن من Sarasota History Centre، Jetson Grimes Collection، Patrick / TJM

استذكر أولدهام ذكريات رجل بشاحنة مسطحة تتدحرج في شوارع نيوتاون الضيقة وحث الناس على التصويت. في المنزل ، سمعت أجدادها يتناقشون حول ما إذا كان ينبغي عليهم المشاركة في مقاطعة مدرسة ساراسوتا ، وهو انتصار تاريخي حققه سكان نيوتاون في عام 1969. NAACP قام الرئيس جون ريفرز ، وهو بطل آخر لا يتجزأ من إرث المدينة ، بإنشاء وتقديم اقتراح إلى مجلس مدرسة ساراسوتا يتوسل إلى المسؤولين لوقف تفكيك مدرسة أمارلس بارك الابتدائية ، حيث حضر مئات الأطفال من نيوتاون.

ساراسوتا حاولت سلطات مجلس إدارة المدرسة دمج الطلاب بقوة من أماريليس بارك في مدرسة كانت سابقًا بيضاء بالكامل تسمى ساوثسايد ابتدائي. وفق تاريخ ساراسوتا لايف ، في ذلك الوقت ، زعمت دراسة نُشرت في تقرير كولمان أن 'السود سيكونون أفضل حالًا في الالتحاق بالمدارس البيضاء' ، لكن الكثير اختلف نيوتاونيتس بشدة . بالنسبة لهم ، كانت خطة ساراسوتا لهدم ركيزة من ركائز مجتمعهم محبطة. شعر السكان بالقلق من أن ذلك سيفصل الأطفال عن روابطهم المجتمعية وحتى أن بعض الآباء يخشون على سلامة أطفالهم لأن العنصرية لا تزال تعصف بالمجتمع الأسود.

في 4 مايو 1969 ، قام 2353 طالبًا أمريكيًا من أصل أفريقي في مدارس مقاطعة ساراسوتا العامة بمقاطعة واسعة احتجاجًا على الإغلاق المقترح لمدرسة أمارلس الابتدائية. بعد شهور من المفاوضات الشاقة بين الآباء ومحكمة المقاطعة الفيدرالية ، مساعد المشرف جيري ستريكلاند قدم خطة إلغاء الفصل العنصري ، والتي تضمنت هيئة طلابية طوعية مختلطة الأعراق. تم اعتماد التشريع من قبل مجلس التعليم العام وأعيد فتح حديقة أمارلس وبوكر الابتدائية كمدارس مغناطيسية مع سكان مدمجين طوعًا.

اليوم ، لا تزال مدرسة بوكر الثانوية موجودة وقد أعيد فتحها كمدرسة مغناطيسية مع برنامج الفنون المرئية والأداء الحائز على جائزة. لا تزال مدرسة بوكر الابتدائية ومدرسة بوكر المتوسطة مزدهرة أيضًا. قال أولدهام إن سكان نيوتاون فخورون جدًا بأن مدارسهم صمدت أمام اختبار الزمن.

لا يمكننا التحدث عن تاريخ نيوتاون دون ذكر القصة المذهلة لماري إيما جونز ، ناشطة الحقوق المدنية ، التي توجهت في عام 1955 إلى مكتب مفوض المقاطعة بالمدينة مطالبة المسؤولين بفتح شاطئ 'ملون فقط'. مُنع السود من دخول شاطئ ليدو الخلاب في ساراسوتا ، والذي جادل جونز بأنه غير عادل حيث ذهبت أموال دافعي الضرائب السود من أجل الحفاظ على شاطئ البحر الفخم في المدينة. تعاون مقاتل الحرية الذي لا يتزعزع مع الراحل نيل همفري الأب ، أول رئيس على الإطلاق لـ NAACP ، تنظيم واد احتجاجا ، وهي لحظة تاريخية ستُعرف فيما بعد باسم قضية شاطئ الزنوج.

قال أولدهام: 'لقد كانت مجرد هذه السيدة الصغيرة القصيرة التي كانت قوية جدًا ، لكن هؤلاء المشرعين فجروها. لذلك بدأوا بعد الكنيسة ، وتحميلهم في قافلة سيارة ، وكانوا يلتقطون الشباب في نقاط معينة في نيوتاون وانطلق إلى شاطئ ليدو. يمكن أن ترى بعض السيدات في الصور الأيقونية أنهن كن يرتدين ملابس الكنيسة. لقد كانوا يخوضون هناك فقط للإدلاء ببيان ويا إلهي ، لقد تسبب ذلك في ضجة كبيرة '.

عندما وقف المتظاهرون في الماء ، ألقى المحرضون البيض كلمة N وحتى ألقوا بالحجارة عليهم ، لكن شعب نيوتاون الذي لا يمكن كبته لم يتوقف حتى يتم إلغاء الفصل العنصري في شواطئ ساراسوتا.

اليوم ، لا تزال نيوتاون في الغالب من السود ، لكن عددًا كبيرًا من البيض والسكان اللاتينيين X يعيشون على هوامش المنطقة ، حيث أصبح الحي جيبًا للإسكان الميسور التكلفة. عدد كبير من المطورين البيض الأثرياء يشترون العقارات أيضًا.

لسوء الحظ ، اختفت المنطقة التجارية الصاخبة في نيوتاون ببطء على مر السنين. قال أولدهام إن الحي شعر بالآثار القاسية للاندماج و الحرب على المخدرات ، التي شلت المجتمع الأسود في جميع أنحاء الولايات المتحدة في عام 1971. وزادت الجريمة في جميع أنحاء نيوتاون واضطر العديد من أصحاب الأعمال إلى إغلاق أبوابها. الآن ، يعمل أولدهام على تنشيط المنطقة التجارية التي كانت مزدهرة ذات مرة في المدينة.

'نحن معروفون بمأكولاتنا الفاخرة. نحن معروفون بملاعب الجولف الخاصة بالبطولات. الطقس رائع ، لكن من المهم بالنسبة لي ألا تشتهر ساراسوتا بكونها ملعبًا للأثرياء والمشاهير. من المهم بالنسبة لي أننا معروفون بتاريخنا الأمريكي الأفريقي الغني لأن العمالة السوداء هي التي شيدت هذه المدينة. هذا هو السبب في أنني كرست حياتي لرواية قصصهم ، 'صرح أولدام.

أعضاء نيوتاون التحالف الثقافي الأمريكي الأفريقي تجمع الأموال لبناء مبنى بمساحة 17000 قدم مربع والذي سيضم مركز الفن الأفريقي الأمريكي ومتحف التاريخ في ساراسوتا. سيقوم المشروع المزدهر بتخزين الصور والمحفوظات حول إرث نيوتاون إلى جانب قصص الأبطال الذين قاتلوا لحمايته.

حاليًا ، تنظم أولدهام وفريقها جولات ترولي في جميع أنحاء المدينة تُظهر آخر بقايا نيوتاون الدائمة والتي تشمل منزل ليونارد ريد التاريخي الذي تم بناؤه في عام 1926. كان ريد عضوًا يحظى باحترام كبير في ساراسوتا ، والذي لعب دورًا حيويًا في المساعدة على إنشاء نيوتاون أقرب المستوطنين. سيحصل الزوار أيضًا على فرصة لرؤية المقبرة التي دُفن فيها لويس وإيرين كولسون. كان الزوجان مسؤولان إلى حد كبير عن تشكيل Overtown.

المحتوى ذو الصلة: التعرف على النساء السود اللواتي كسرن الحواجز في الفنون