تارا روبرتس في مهمة تبحث عن التاريخ الأسود تحت سطح البحر

  تارا روبرتس

المصدر: واين لورانس / ناشيونال جيوغرافيك



على مدار العام الماضي ، تابعت المستكشف الجغرافي وزميلة رواية القصص من National Geographic ، تارا روبرتس ، فريقًا من السود بالكامل من الغواصين الخبراء من منظمة غير ربحية تُدعى Diving With A Purpose بحثًا عن أدلة وشظايا وآثار تحت المحيط يمكن أن تساعد في صنع القطعة. معًا التاريخ المعقد لتجارة الرقيق العالمية للأمريكيين السود ، ونأمل أن قصص الأفارقة المستعبدين الذين فقدوا حياتهم خلال الرحلة المروعة. جمعت روبرتس بعض النتائج التي توصلت إليها في سلسلة بودكاست مكونة من 6 أجزاء تسمى ناشيونال جيوغرافيك في الأعماق ، حيث قالت إنها تأمل في إعادة تصور وإعادة تأطير قصة أصل الأفارقة في الأمريكتين بطريقة يمكن استخدامها لتمكين وإضفاء الطابع الإنساني على قصة الأمريكيين السود.

تحت أعماق المحيط الأطلسي ، تكمن قصص غير مروية عن الممر الأوسط والرحلة الشاقة لما يقرب من 12.5 مليون أفريقي أجبروا على العبودية. يقترح بعض المؤرخين ذلك تجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي بدأت في وقت مبكر من القرن الخامس عشر ، مثل المستعمرات الإسبانية والدول القومية الأوروبية فرنسا والدنمارك وإنجلترا جابت على طول الساحل الغربي للعبيد الأفارقة ، الذين سيلعبون دورًا أساسيًا في بناء أمريكا الشمالية والعالم الأطلسي.

كان الأفارقة المستعبدون تعامل كسلع بشرية ، محملة في سفن شحن ضخمة ، ومقيدة معًا في زنازين ضيقة بإحكام لعدة أشهر متتالية. غير مدركين لوجهتهم ، تم إرسال أولئك الذين تم أسرهم إلى أجزاء مختلفة من العالم ، وفقدوا عائلاتهم وهوياتهم وحتى حياتهم على طول الرحلة المضطربة.

مات الملايين من الأشخاص على متنها من الجوع وارتفاع درجة الحرارة. لجأ الكثيرون إلى الانتحار من أجل التحرر من قرون من العبودية. تسببت الانتفاضات واختطاف القراصنة في غرق وحطام ما يقرب من 500 سفينة على طول التجارة الثلاثية ، مما أدى إلى جرف الآلاف من الأفارقة المستعبدين تحت الماء حيث سيفقدون تراثهم الغني وتاريخهم في قاع المحيط. الآن ، يبحث روبرتس لكشف التاريخ غير المروَّى والموثق بشكل ضئيل لمئات حطام سفن الرقيق التي حدثت أثناء تجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي.

يمكن أن يبدأ عمل الشفاء من خلال إصلاح المجتمع الأسود الماضي المؤلم والمفاهيم الخاطئة عن المياه ، قال روبرتس سيدتي خلال مقابلة عاطفية.

'لم أكن أعرف أبدًا ولم أفكر أبدًا في أنه ربما كانت لدينا مثل هذه العلاقة العميقة بالمياه. كنا غواصين خبراء. كنا سباحين خبراء. كنا صناع زوارق. وكشف روبرتس عن رزقنا من الماء منذ 14 أو 15 مئة. قضت المستكشف الفضولي جزءًا من وقتها في البحث عن الاستزراع المائي الأسود مع الخبير والشريك كيفين داوسون أستاذ التاريخ بجامعة كاليفورنيا.

لاكتشاف أن الأوروبيين كانوا يستأجرون غرب إفريقيا كغواصين ليأتوا للمساعدة في إنقاذ السفن في القرن الخامس عشر أو السادس عشر. كنت مثل قف ، ماذا؟ ' وتابعت ، مشيرة إلى قطعة أخرى من الظواهر التاريخية التي 'لم تصل إلى البودكاست'.

اكتشف كيفن بعض الأدلة التي تشير إلى أن الأوروبيين الذين أرادوا استعباد الأفارقة ربما استهدفوا غرب إفريقيا على وجه الخصوص ، بسبب تلك المهارات المائية. في ذلك الوقت ، توقف الأوروبيون عن السباحة وتوقفوا عن التعامل مع الماء لأسباب طبية ودينية. تم نقل كل هذه الثروة عبر المحيط. كانت السفن تنهار وتضيع الكنوز. لقد احتاجوا إلى أشخاص للمساعدة في إنقاذ تلك الثروة. لذا ، فإن الفكرة هي أن بعض هؤلاء الأوروبيين ربما اشتهوا حقًا مهاراتنا وقدراتنا المائية. إنه جزء كبير من تاريخنا مفقود أو تم إساءة فهمه. من المهم حقًا بالنسبة لي أننا نحيي تلك القصص ، ونرى حقًا من نحن وماذا أتينا ، ومن أين أتينا '.

ما يقدر ب 35000 سفينة سافر على طول طريق التجارة الثلاثي من أوروبا إلى إفريقيا ثم إفريقيا إلى الأمريكتين ، فقط للقيام برحلة شاقة للعودة إلى أوروبا سعياً وراء المزيد من الشحنات البشرية لبناء العالم الجديد. من بين 10.7 مليون شخص نجوا من الرحلة العنيفة ، مات 1.8 مليون شخص على طول الطريق.

في الحلقة الثانية من في العمق س، انضم روبرتس إلى Diving With a Purpose ، الشريك المؤسس لشركة Diving With a Purpose ، كيفن ستيوارت و الرابطة الوطنية للغواصين السود في سعيهم اليائس للعثور على محارب، سفينة قرصنة إسبانية مليئة بالعبيد غير الشرعيين غرقت بالقرب من فلوريدا كيز عام 1827.

  تارا روبرتس

المصدر: بإذن من NatGeo / ناشيونال جيوغرافيك

وفقًا لروبرتس ، أبحرت السفينة الإسبانية على طول المحيط الأطلسي واختطفت سفن عبيد أخرى ، وسرقت مئات الأفارقة للعودة إلى هافانا ، ولكن خلال ذلك الوقت ، تم إلغاء تجارة الرقيق. في 19 ديسمبر 1827 ، انتهى مطاردة القراصنة اللصوص أخيرًا عندما اكتشفت سفينة دورية تدعى إتش إم إس نيمبل السفينة غير الشرعية التي تبحر على طول مضيق فلوريدا. طاردت Nimble غيريرو لمدة ست ساعات تقريبًا حيث أطلقت السفينتان المتعارضتان البنادق والمدافع ذهابًا وإيابًا على بعضهما البعض. في النهاية ، تحطمت غيريرو في شعاب فلوريدا ، تاركة مئات الأفارقة على متنها معدمين في البحر. وفقًا لستيوارت ، قُدر وجود 561 عبدًا على متن غيريرو. مات واحد وأربعون منهم ، ولكن ماذا حل بمن نجا؟

قال روبرتس عما تم اكتشافه حتى الآن عن سفينة القراصنة: 'لقد وضعوا في طي النسيان في فلوريدا لأن تجارة الرقيق أصبحت غير قانونية'. 'الأشخاص الذين تم' تحريرهم 'من السفينة ، تم نقلهم إلى فلوريدا ، وهي منتصبة نوعًا ما قبالة ساحل كي لارجو. لقد تم نقلهم إلى القديس أوغسطين ، على ما أعتقد ، وتم إجبارهم على الانتظار بينما تحاول المحاكم معرفة ما يجب فعله معهم '.

وبينما كانوا ينتظرون مصيرهم من المحاكم ، أُجبر العديد من الناجين على العمل في المزارع لمدة عام تقريبًا حتى أُعيدوا في النهاية إلى غرب إفريقيا.

قال روبرتس ، 'أعلم أنه كان هناك عدد قليل من الباحثين الذين حاولوا تتبع أثرهم ومعرفة ما إذا كان بإمكانهم العثور على ما حدث لهم' ، لكن البحث لا يزال مستمراً. كان السيد ستيوارت وفريق الغوص ذو الهدف يبحثون عن Guerrero منذ عام 2003.

يمكن للمرء فقط أن يتخيل مستوى الألم والخوف الذي عانى منه الأفارقة المستعبدون وهم يكافحون من أجل البقاء على قيد الحياة في عنبر الشحن خلال عدد لا يحصى من الرحلات التي تمت على طول الممر الأوسط ، ولكن كانت هناك قصص عن التحدي والتمرد بين تلك الرحلات المحفوفة بالمخاطر. انتفضت بعض الجماعات وقاتلت ضد السلطات ، وتحررت من قيودها وهربت من أجل الحرية. نظم العبيد بعناية الانتفاضات في المنطقة باستخدام تكتيكات منفصلة.

'أشارت بعض الأبحاث إلى أن الأشخاص يتواصلون عبر الصوت مع دقات دقات على الأرض أو جانبي القوارب. نحن نعلم أن الموسيقى والأغاني كانت وسيلة للتواصل وفي كثير من الأحيان كان صائدو العبيد هؤلاء يملئون سفنهم بأشخاص من مجموعات عرقية مختلفة. لذلك ربما تحدثوا بلغات مختلفة وأراد صائدو العبيد أن يجعلوا من الصعب عليهم التواصل ، 'أوضح روبرتس.

أعتقد أنهم كانوا قادرين على التواصل من خلال هذه الأنواع من الوسائل. ربما كانت هناك معاني متشابهة للأغاني أو الأغاني التي بدت مختلفة لكنها جاءت من جذور مماثلة. نحن نعلم ، هذا شيء لم أفكر فيه أبدًا ، وهو نوع من الدهشة عندما أفكر في الأمر ، أنه على متن السفن ، حيث كان هناك تمردات ، غالبًا ما كانت تلك التمردات تقودها النساء على متن السفن . كيف فعلوا ذلك؟ لا نعلم. ربما لن نعرف أبدًا على وجه اليقين '.

كيف يتعامل الأفارقة الأمريكيون مع هذا التاريخ الصعب وهل يرى الناس في القارة أو يفهموا هذه التجربة المعقدة؟ في الحلقة الرابعة من البودكاست ، تجد روبرتس نفسها في وسط بنين وتوغو ، حيث تمكنت من استعادة أصلها الغني. أولاً ، انطلقت إلى بنين ، التي كانت ثاني أكبر ميناء للعبيد في التجارة الثلاثية. سار روبرتس على طول درب العبيد العاطفي حيث تم اختطاف الرجال والنساء والأطفال الأفارقة من قراهم وإرسالهم إلى الموانئ. تم احتجازهم في 'الباركون' - وهو مكان محكم الإغلاق حيث تم حبس العبيد الأفارقة لشهور متتالية حتى وصول السفن الاستعمارية. تجول روبرتس أيضًا حول 'شجرة النسيان' ، وهو تكتيك يستخدمه أسياد العبيد المثير للانقسام لتقليل هوية وثقافة وتاريخ الرجال والنساء قبل صعودهم إلى سفينة العبيد.

  تارا روبرتس

المصدر: واين لورانس / ناشيونال جيوغرافيك

هنا حيث يصبح الماء مشبوهًا. هناك أدلة تاريخية موثقة على أن العديد من الملوك والمستعمرات الأفريقية الأقوياء في بلدان مثل بنين وغانا أسر العبيد وبيعهم إلى البرتغاليين والفرنسيين والبريطانيين. كيف نتصالح مع هذه الحقيقة كأميركيين من أصل أفريقي؟ قال روبرتس إن القضية حساسة للغاية ويصعب حلها.

'أعتقد أننا لأننا غير قادرين على تتبع جذورنا إلى بلد معين ، فقد قمنا بتسوية إفريقيا إلى هذه' أ 'الصغيرة بدلاً من العاصمة' أ '. أعني ، ما تغير بالنسبة لي هو تصارع هذه الفكرة القائلة بأن 54 دولة تشكل قارة إفريقيا. هذه الفكرة القائلة بأن هناك إفريقيا موحدة من شأنها أن تقبل منا ، هي طريقة غربية واستعمارية للغاية للنظر إلى إفريقيا. ولم أفكر في ذلك حتى هذه الرحلة '.

في العرض ، تتصارع روبرتس مع هويتها الخاصة وهي تحاول التواصل مع السكان المحليين في القارة ، لكن بطريقة ما ينتهي بها الأمر بالشعور وكأنها دخيلة. لم يكن هذا هو العناق الجميل الذي كانت تأمل في الحصول عليه خلال زيارتها ، لكن صديقًا تحداها أن تنظر إلى القارة بشكل مختلف.

'على مستوى ما ، بدأت أفكر في أن توقع أن هذه القارة بأكملها بجذورها المعقدة ، وثقافاتها المعقدة ، سيكون لها نوع مماثل من احتضاننا. يعود إلى هذه الفكرة القائلة بأن البيض يرون القارة ويقولون إنها كلها متشابهة لأنك من نفس اللون. لكن في الواقع ، كما هو الحال في جنوب إفريقيا ، لم يتم استعباد السود هناك أبدًا. لهذا انتهى بهم الأمر بسحب الناس من الهند وماليزيا ، وتم استعباد هؤلاء الناس. لكن بطبيعة الحال ، لجنوب إفريقيا تاريخ من الفصل العنصري يمكننا أن نتعامل معه. هناك تاريخ من التمييز والعنف تجاه أجساد السود ، لكنها محادثة مختلفة تمامًا. كل بلد لديه هذه العلاقات المختلفة حقًا بالرق وتجارة الرقيق. هذه الفكرة القائلة بأن مجموعة عرقية واحدة سوف تتوافق تمامًا مع مجموعة عرقية أخرى هي أيضًا طريقة لتسطيح هذا التاريخ '.

عندما يتعلق الأمر بموضوع العبودية في القارة ، تحدانا روبرتس أن ننظر إلى القضية من منظور أوسع.

'تاريخنا في جميع أنحاء العالم مليء بجيران يقاتلون مع بعضهم البعض ، ويتحاربون مع بعضهم البعض ، لكننا قمنا بتبسيط إفريقيا للاعتقاد بأن الأمر لم يكن كذلك هناك. كان هناك عبودية داخل إفريقيا وخاصة مملكة داهومي في بنين وتوغو. لقد اشتهروا بمداهمة الجماعات العرقية الأخرى ، ومحاولة توسيع أراضيهم ، والقبض على الناس ، وبيعهم كعبيد. هناك تاريخ معقد من العبودية ، وتاريخ معقد للثقافات والأعراق ، ولا أعرف أننا كأميركيين ، نفهم حقًا التاريخ الأفريقي '.

'عندما ذهبت كان لدي الكثير من التجارب المختلفة. لم أستطع أن أفهم لماذا كان الناس يرونني أميركيًا وليس أفريقيًا. لماذا لم يتم اعتقالي كأخت تعود إلى المنزل؟ لقد تحداني صديقي حقًا في التفكير في طبقة أخرى حول هذه الأسئلة. والآن ، أسئلتي تشبه إلى حد كبير ، ما هو هذا الشيء المسمى بالأسود؟ وما الذي نرتبط به حقًا؟ ما أجده هو أنه أثناء سفري في جميع أنحاء القارة ، هناك هذه الهوية التي أوجدت السواد ، ولكن ربما لا تبدو بالطريقة التي نعتقد أنها قد تبدو. وربما يكون الأمر أكثر تعقيدًا مما كنا نعتقد أنه يجب أن يكون '.

روبرتس لم يبدأ حتى في حك سطح التاريخ الأفريقي. هناك الكثير لاكتشافه وما زالت الملايين من القصص تكمن في أعماق المحيط التي لا تزال مدفونة في انتظار الكشف عنها. في فبراير ، دخلت المستكشفة المشغولة ومحررة Essence السابقة التاريخ ، لتصبح أول امرأة أمريكية من أصل أفريقي تزين غلاف National Geographic ، وهو شرف قالت إنه حقًا 'مذهل'.

'هذه مجلة نشأت على قراءتها عندما كنت أصغر سنًا. معظم الكتاب الذين كانوا يغطون العالم لا يشبهونني. كنت أرغب في أن أصبح كاتبًا يمكنه الخروج والاستكشاف ورواية القصص حول ما واجهته. لذا ، للتقدم سريعًا إلى يومنا هذا ، حيث لا أكون فقط على الغلاف ، وهو أمر جميل ومدهش ، ولكن تقريبًا أكثر من ذلك بالنسبة لي ، لأنني كاتب ، كما لو أن قصتي موجودة ، لقد كتبت قصة غلاف لناشيونال جيوغرافيك! ' روبرتس تدفقت.

'هذا ما يطابقني ، أكثر من الصورة تقريبًا ، لأنني تخيلت ذلك عندما كنت طفلاً. إنه شعور رائع. '